Islam House

Sunday, March 27, 2011

The Al-Azhar Mosque..Cairo Egipt

Situata în El Hussein Square, Moscheea Al-Azhar este una dintre cele mai infloritoare moschei, datand din 972 (361 H),la scurt timp dupa infiintarea orasului Cairo în sine.A fost proiectata iniţial de către general Fatimid Jawhar El-Sequili (Gawhara Qunqubay , al Gawhar-Sakkaly) şi construita la ordinele califului Muezz Li-Din Allah. Situata în centrul unei zone impresionante, cu cele mai frumoase monumente islamice din secolul 10, a fost numit "Al-Azhar" după al Fatima-Zahraa, fiica lui Mohamed Profetul (Pacea şi binecuvantarea fie asupra lui). . Primul monument Fatimid în Egipt, Azhar a fost un loc de întâlnire pentru studenţii shiiti de-a lungul secolelor.A rămas un punct focal al universităţilor celebre care s-au dezvoltat în jurul acesteia. Aceasta, sub Yaqoub Ibn a fost folosita ca moschee si institut de predare. Aceasta este cea mai veche universitate din lume, prima a fost tinuta in 975 AD. Astăzi universitatea construita in jurul Moscheiei este cea mai prestigioasa de şcola musulmana, şi studenţii săi sunt foarte preţuiti pentru formarea lor tradiţionala. În timp ,zeci de mii de studenţi au studiat aici. Astăzi cursurile universitatii se desfăşoară în clădiri adiacente şi Moscheea este rezervată pentru rugăciune. În plus faţă de studii religioase,au fost şcolile moderne de medicină si limbi străine.
. Arhitectural, moscheea este o imbinare a tuturor stilurilor şi influenţelelor care au trecut prin Egip.O mare parte din ea a fost renovată de către Abdarrahman Khesheda. Există cinci minarete foarte subtiri, cu balcoane mici şi coloane sculptate complicat. Are şase intrări, intrarea principala fiind din secolul 18 el Bab-Muzayini (poarta frizerie), unde,odata elevii au fost rasi in cap. Aceasta poarta duce într-o curte mică şi apoi în Medersa Aqbaughawiya la stânga, care a fost construita în 1340 şi serveşte ca o bibliotecă. Pe dreapta este Medersa Taybarsiya construita in 1310 care are un mihrab foarte pretios. Intrarea Qaitbay a fost construita în 1469 şi are un minaret construit deasupra. Interiorul este o curte mare, 275 cu 112 de metri, care este înconjurata cu portice susţinute de coloane de marmură... peste trei sute ,. La est este sala de rugaciune, care este mai mare decât curtea şi are mai multe randuri de coloane. Inscripţia Kufic pe interiorul mihrabului este originala, deşi mihrabul a fost modificat de mai multe ori.In spate este o sala adăugata în 1753 de Abd el-Rahman Katkhuda. La capătul de nord este mormântul lui Jawhar El-Sequili.

Travel in Cairo...

Cairo is a huge city with several district articles containing sightseeing, restaurant, nightlife and accommodation listings — consider printing them all.
Cairo (القاهرة al-Qāhirah) is the capital of Egypt and, with a total population in excess of 16 million people, one of the largest cities in both Africa and the Middle East (the regions which it conveniently straddles). It is also the 19th largest city in the world, and among the world's most densely populated cities.

Situated on the River Nile, Cairo is famous for its own history, preserved in the fabulous medieval Islamic city and Coptic sites in Old Cairo. The Egyptian Museum in the center of town is a must see, with its countless Ancient Egyptian artifacts, as is shopping at the Khan al-Khalili bazaar. No trip to Cairo would be complete, for example, without a visit to the Giza Pyramids, and to the nearby Saqqara Pyramid Complex, where visitors will see Egypt's first step pyramid built by the architect Imhotep for the third dynasty pharaoh Djoser.

Though firmly attached to the past, Cairo is also home to a vibrant modern society. The Midan Tahrir area situated in downtown Cairo area , built in the 19th century under the rule of Khedive Ismail, has strived to be a "Paris on the Nile". There also are a number of more modern suburbs including Ma'adi and Heliopolis, while Zamalek is a quiet area on Gezira Island, with upscale shopping. Cairo is best in the fall or spring, when the weather isn't so hot. A felucca ride on the Nile is a good way to escape from the busy city, as is a visit to Al-Azhar Park.
Cairo is vast; with more than 17 million people, it's the largest city in Africa and the Middle East. The downtown core consists of the following districts:
(Midan Tahrir)
Midan El Tahrir is the very centre of the modern city: big hotels, transport nexus and the Egyptian Museum, with downtown extending through Midan Talaat Harb up to Midan Ataba.
Midan Ramses
Contains Cairo's main railway station and a burgeoning retail and accommodation zone.
Garden City
A suburb close to the city centre and the Corniche el-Nil, a good option for centered accomodation.
Islamic Cairo
The centre of historic Cairo, located east of downtown; contains the Citadel, Mohamed Ali Mosque, Khan el Khalili (the main bazaar or souq), historic mosques and medieval architecture, as well as some of Cairo's turkish baths or Hammams.
Old Cairo
Located south of downtown, includes Coptic Cairo, Fustat (Cairo's historical kernel) and Rhoda Island.
Dokki and Mohandeseen
Located on the west bank of the Nile, with upscale restaurants, shopping, and accommodation.
Gezira and Zamalek
Upmarket suburb on the Gezira island in the Nile, with hotels, the Cairo Tower, the Opera House, as well as some nice shopping, restaurants, cafes, and accommodation. Also, is where the Gezira Sporting Club is located.
Giza district is a sprawling western district of the city overlooking the Nile where the Giza Zoo is located as well as a few other attractions. Giza Governorate contains the Haram district where the Giza Pyramids are located. The Governorates of Cairo and Giza have more or less merged into the same city of Greater Cairo, although originally they were two different cities. The term Giza commonly refers to the district of Giza which is within Cairo, not the actual location of the pyramids!
Heliopolis and Nasr City
The two of them are actually completely distinct areas. Heliopolis is an older district where well-to-do Egyptians and higher class people live, built by a Belgian architect. Nasr City is newer, and contains City Stars, Cairo's biggest and most modern shopping mall, and retail social complex. The airport is actually located a bit further east of this area out in the desert near Masaken Sheraton
A more quiet residential suburb catering to many foreign expatriates, located southeast of Cairo, where upper-class Egyptians live.
Situated along the Nile, Cairo has ancient origins, located in the vicinity of the Pharaonic city of Memphis. The city started to take its present form in 641 A.D , when the Arab general Amr Ibn Al-Ase conquered Egypt for Islam and founded a new capital called Misr Al-Fustat, "the City of the Tents", due to the legend of Al-Ase finding, on the day he was leaving to conquer Alexandria, two doves nesting in his tent. Not wanting to disturb them, he left the tent, which became the site of the new city in what is now Old Cairo. The Tunisian Fatimid dynasty captured the city in 969 A.D and founded a new city, Al-Qahira ("The Victorious") just north of Al-Fustat. Al-Qahira gave the city its English name, Cairo, but the locals still call it Maşr (مصر), the Egyptian dialectal version of Amr's Mişr. Confusingly, this also the Arabic name of the entire country of Egypt!
Today's Greater Cairo is a city with at least 17 million inhabitants, where skyscrapers and fast food restaurants nestle up to world heritage monuments. Originally, Cairo was the designated name of the city on the eastern bank of the Nile, and this is where you'll find both the modern Downtown, built under influence of French architecture, today the center of commerce and popular life, as well as historical Islamic and Coptic sights.

Outside the core on the eastern bank, you'll find the modern, more affluent suburbs of Heliopolis and Nasr City near the airport, and Ma'adi to the south. In the middle of the Nile is the island of Gezira and Zamalek, more Western and tranquil than the rest of the city. On the western bank is lots of modern concrete and business, but also the great Giza pyramids and, further to the south, Memphis and Saqqara. The city might seem like a lot to handle, but give it a try, and you will find that it has a lot to offer for any traveller!
Today's Greater Cairo is a city with at least 17 million inhabitants, where skyscrapers and fast food restaurants nestle up to world heritage monuments. Originally, Cairo was the designated name of the city on the eastern bank of the Nile, and this is where you'll find both the modern Downtown, built under influence of French architecture, today the center of commerce and popular life, as well as historical Islamic and Coptic sights.

Outside the core on the eastern bank, you'll find the modern, more affluent suburbs of Heliopolis and Nasr City near the airport, and Ma'adi to the south. In the middle of the Nile is the island of Gezira and Zamalek, more Western and tranquil than the rest of the city. On the western bank is lots of modern concrete and business, but also the great Giza pyramids and, further to the south, Memphis and Saqqara. The city might seem like a lot to handle, but give it a try, and you will find that it has a lot to offer for any traveller!
Greeting People When you approach any individual or a group of people for the first time, the best thing to say is the Arabic and also Islamic form of greeting "Es Salamu Aleykom", literal translation "Peace be upon you". This is the most common form of saying "hello" to anybody including friends or strangers, even if you're just asking something simple like asking for directions. It creates a friendliness between you and people you don't know, builds rapport, and helps build respect, important if you're in a foreign country! It is also considered polite to say this if you approach someone, instead of just asking them for something or speaking to them directly.

Other forms of greeting include "Sabah el kheir" literally: "good morning", "masaa el kheir" literally "good evening", or the more casual Egyptian "izayak" addressing a male, or "izayik" addressing a female, which means "hello" or "how are you?".

Smiling: Most people appreciate a smile if you approach them for the first time and smiling while speaking to an Egyptian is considered a polite and friendly thing to do. Most Egyptians smile when they speak to someone for the first time. People who don't smile while they speak are considered arrogant, rude, aggressive, unfriendly, etc. depending on the situation and the tone of voice.

However, be careful not to be too friendly or too smiley, especially if you're a female speaking to an Egyptian male, as they might mistake you for trying to befriend them or asking for them to flirt or hit on you. Even in a male-to-male conversation, being too friendly, implies that you're too polite, easy-going, and might give the other person the chance to try to take advantage of you some way or another. Always use common sense.

Kissing: Kissing on the cheeks between the opposite sex is considered mainly inappropriate. However, in some of the open-minded and more liberal circles, it is normal for men and women to kiss on the cheeks. Female-to-female kissing however is largely acceptable and quite normal when two females greet each other. It is two kisses, one on each cheek, and usually only between two females who know each other quite well, friends, or relatives. Male-to-male kissing on the cheek when greeting, is also normal, and not in anyway implying any homosexuality, though kissing is only restricted again to good friends, colleagues, relatives, a father and son, two brothers, etc.

Generally, people won't expect you to kiss when you greet, unless they know you well, or unless they kiss you first. Again, common sense applies.

When leaving, you can say the same "Es Salamu Aleykom", or simply "Maa Salama", literally: "with safety" or "with wellness" which is used to mean to say "goodbye". More educated Egyptians will say "bye-bye" derived from the English "goodbye" or "buh-bye" when leaving others.

Tone of Voice: Most Egyptians tend to have a loud voice when they speak, which is common to some other countries in the region. They are not shouting, but you will know the difference. Generally, if you speak with a loud voice and smiling, people know you just have a loud voice, but if you speak with a loud voice and are not smiling, people will know that you're angry, aggressive, rude, or deaf, depending on your tone of voice.

Expressing Your Opinion:

Egypt is a predominantly Muslim country so say nothing that might be perceived as an insult to Islam or the Egyptian culture. The same applies to any mention of the Middle East as a whole, since politically and culurally speaking, Egypt is infact a part of the Middle East and the Arab World as a whole, (contrary to the knowledge of most Western travellers). This is obvious as Egypt shares the same religion (Islam), the same language (Arabic), and more or less the same culture and values of the rest of the Middle East. The way the area is divided into two separate areas in western contexts (comprising North Africa as one area, and the Middle East as another, is mostly incorrect as the two of them together are considered and viewed by inhabitants of the region to be one--the Middle East.

Dress Code:

Women and men should wear modest clothing. It is considered disrespectful to the mainly conservative muslim inhabitants to see visitors walking around (with the exception of beaches and hotels) wearing clothing which reveal thighs, shoulders, bare backs or cleavage. Men should also not walk about bare chested or wearing very short shorts outside of the hotel or beach resort.

However, people generally tend to dress more liberally at beach resorts, nightclubs, social outings, weddings, or when engaging in any sport.

Mosque Etiquette:

Do not enter a mosque with any form of shoes, sandals, slippers, boots, etc. on. Always take them off before enterring as they carry the dirt from the street, and the mosque ( a place of prayer ) should be clean. You can keep socks on. This is extremely disrespectful, as muslim prayer involves kneeling down where the person's face touches the floor. Nobody wants their face to touch a dirty floor! Most mosques are carpeted.

Etiquette in the Presence of Prayer:

Also, avoid walking in front of persons in prayer. The reason is because when people kneel, they kneel to God. If you stand in front of someone while they are praying or kneeling, it is as if they are kneeling to you or worshipping you, a complete taboo and against the basic foundations of Islam. This can sometimes be difficult as Egyptians can and will be seen, laying out prayer mats on pavements to pray especially for the noon day Friday prayer. Otherwise, it is quite acceptable for visitors or Christian Egyptians, to carry on as normal in the streets or shops to operate during the prayer time.

Tuesday, March 15, 2011

Mormantul Sayiddei Zeinab

Mormantul Sayiddei Zeinab este o moschee foarte frumoasa in stil iranian, în sudul Damascului, Siria. Acesta atrage pelerinii musulmani şiiţi din Iran şi din întreaga lume nu atat pentru arhitectura deosebita a locului si predominant culorii albastre cat pentru mormantul său sacru, al Sayiddei Zeinab, fiica de martirului Ali Shia, si nepoata Profetului Muhammed. Ali a fost căsătorit cu fiica Profetului Muhammad , Fatima.

Mormantul Sayiddei Zeinab se crede că ar fi casa doamnei Zeinab. Ea a fost luata prizoniera de armata lui Yazid, după masacrul fraţilor ei , Hassan si Hussein la Karbala şi Najaf. Pentru musulmani şiiţi, acest moment, când familia lui Ali a fost trădata, este momentul definitoriu şi cel mai tragic din istoria lor. Astfel, atmosfera de la Sayyida Zeinab nu este una de veneraţie liniştită, ci de doliu. Mormantul ei din Damasc este una dintre cele mai importante morminte musulmane din lume şi o minune a arhitecturii islamice.

Moscheea constă dintr-o curte mare, cu un mormant în mijloc. Curtea moscheei este umpluta de bărbaţi şi femei mergand în cercuri, scandând în limba persană sau arabă,si batandu-si pieptul. Adesea, cineva va filma, si un altul va conducere cântarea. Deoarece cântarea şi bataia in piepturile lor, vor accentua fluxul de lacrimi pe obraji iar pelerinii vor simti tragedia durerosa pe care Zeinab a îndurat-o atunci cand si-a pierdut fraţii ei şi a fost luata prizoniera. Este ca şi cum acestia ar participa la funeraliile fiicei lor, şi este exact modul în care Shia o văd.

Templul în sine este împărţit într-o secţiune pentru bărbaţi şi una pentru femei, pantofii sunt lăsati la uşă. Spatiul este relativ mic si mereu aglomerat.

Mormantul este unul dintre cele mai importante locuri turistice religioase în Siria,si e vizitat de mai mult de un milion şi jumătate de vizitatori anual. Multi turisti la Damasc, care nu sunt de credinţa islamică, merg sa vada mormantul Sayiddei Zeinab, pentru ca este o clădire frumoasă si acolo pot intelege emoţia musulmanilor Shia,vazuta in afara Islamului de la Karbala şi Najaf din Irak.

Istoricii spun că Mousa Murtadha, bunicul celor care au avut in custodie mormantul lui Zainab ,a construit templul din rânduri de pietre, cărămizi şi lemn. În 1870 s-a prăbuşit plafonul si a fost reînnoit cu cărămizi susţinute de un schelet din lemn de catre Salim Murtadha, care a dat mai departe custodia mormantului fiului său, şi apoi la cel mai vechi dintre succesorii săi. Acum, un comitet condus în comun de către Dr. Hani Murtadha şi Eng. Mohammad Ridha Murtadha are grija de intretinerea locului.

În 1952 Eng. Mohammad Ridha Murtadha pregătit o schemă generală pentru mormantul Zainab al Kubra cu o suprafata de 150 x 190 m, şi 90 x 90 m pentru curte, şi 30 x 30 m pentru sala principală amormantului. Etajul este alcatuit din arcade si a fost acoperit cu tigle din marmura. Mormantul are patru porţi, fiecare este de patru metri lăţime, cu o lăţime de patru metri,.
Acoperişul mormantului este de 10 m înălţime, acoperit cu tigla. Cupola este placata cu placi de aur curat care îl fac sa sclipeasca zi şi noapte,la care se adaugă o privelişte unică atractivă întregind peisajul..

Legenda iepei Mare,umar insangerat...

Mulţi ani în urmă, în deşertul Arabiei, a existat un războinic beduin care avea o iapă foarte speciala din rasa araba - o iapă cu care a pleca în bătălii şi careia ii încredinţa viata.Intre ei a fost o relaţie foarte specială, o relaţie de încredere, iubire şi respect reciproc. Oricare si-ar fi dat viaţa pentru celelalt. De fapt, legătura lor de încredere a fost atât de puternica încât adesea Mare, "parca citea gandurile stapanului," si facea exact ceea ce avea nevoie, exact la momentul potrivit, ajutandu-l să câştige multe bătălii şi sa fie invidiat de toti beduinii triburilor.Anii au trecut, şi într-o luptă aprigă, comandantul a fost grav rănit,de o lovitura între gât şi umăr .Stăpânul a ramas inconştient atarnat pe spatele iepei; ea l-a privit cu mila si a pornt-o incet spre casa . Iapa l-a purtat cu atenţie peste umărul sau,si cu maere grijă a facut cale-ntoarsa. Ea a mers zile in sir fără hrană sau apă pentru a reveni cu stapanul ei la familia lui. Când Mare, curajoasa iapa, în cele din urmă a ajuns la tabără, ea era atat de epuizata şi slaba ca nu o mai tineau picioarele ,dar, maestrul ei era mort. Cand familia îndepărta cu atenţie corpul maestrului, au văzut că umărul iepei a fost puternic pătat cu sângele său, lăsând un semn distinct , roşu pe umar.Chiar daca ei si-au pierdut liderul , familia beduinului a fost veşnic recunoscătoare lui Mare pentru aducerea corpului de la luptă. Ei ştiau că drumul este tare lung si foarte dificil pentru iapa curajoasa, si au fost foarte îngrijorati pentru ea,chiar daca ea a fost puternica inca de cand era manz. În cele din urmă ,a sosit timpul ca ea sa fete, şi sa nu o mai preocupe razboiul. Dar când mânzul mult-aşteptat s-a nascut, el a fost viguros, sănătos şi de o mandrie deosebita. S-a nascut, de asemenea, identic cu mama sa"umăr insângerat" acelasi umar care fusese patat de sangele stapanului.Tribul si-a dat seama că Allah a răsplătit pe Mare şi intreg tribul lor pentru curajul , loialitate şi credinţa lor ,şi că umărul sângeros a fost un semn in favoarea lor. Din acel moment, sute de ani au trecut, dar nu a mai existat o iapa ca Mare, de o asa frumusete si curaj excepţional şi un mânz foarte special impodobit de Allah cu un umăr insângerat. Beduinii au continuat să creadă ca acest lucru este un semn al ocrotirii lui Allah.

Tuesday, March 8, 2011

Marea moscheie din Alepoo/syria

Marea Moschee din Alepoo (arabă: جامع حلب الكبير Jami 'al-Kabir Halab) sau Moscheea Ummayad de Alep (Masjid al-Umayya bi Halab) este cea mai mare si mai veche moschee din oraşul Alep în nordul Siriei. Actuala forma a moscheei dateaza din secolul al 13-lea perioada mameluca, numai minaretul selgiucizi din 1090 este mai vechi.
Moscheia este declarata mormântul rămăşiţelor lui Zaharia, tatăl lui Ioan Botezatorul.

Locul Marii Moschei a fost odată fostul Agora din perioada elenistică, care mai târziu a devenit gradina pentru Catedrala Sfânta Elena, în timpul domniei erei creştine din Siria.
Moscheea, a fost începuta in aproximativ anul 715, a fost construita pe un teren care a fost confiscat cimitirului Catedralei. Construcţia celei mai vechi moschei pe acest loc a fost începuta de către Ummayad, califul Al-Walid I în 715 şi a fost terminata de ibn( succesorul său )Suleyman Abd al-Malik în 717.

În a doua jumătate a secolului 11,dinastia Mirdasid controla Alep şi a construit o fântână-bombata în curtea moscheii la 45 de metri fata de cel mai inalt minaret .Marea Moschee a fost restaurata de către Hasan Abul Muhammad al selgiucizilor în 1090 . Moscheea a fost restaurata şi extins prin Zengid Sultan Al-Nur. In 1169, după un mare incendiu, a fost distrusa structura facuta mai devreme de Ummayad;. Mai târziu, mamelucii au făcut modificările ulterioare. Sculpturi si inscripţii Kufic decorareaza minaretul, alternand cu benzile de ornamente stilizate în tipare şi muqarnas.

În 1260, întreaga moschee a fost distrus de mongoli.

Curtea şi minaretul moscheii au fost renovate în 2003.
Marea Moschee este construita în jurul unei vaste curti care se conectează la diferite zone ale moscheii, pozitionata in spatele coloanelor arcadei . Curtea este bine-cunoscuta pentru pavajul de piatră alb-negru facuta in modele geometrice complexe. Curtea deţine două fântâni pentru ablutiune sau wudu(ritualul de spalare inainte se salat ,rugaciune).

Sala de rugaciune principala a moscheii deţine elementele principale ale moscheii:moastele lui Zaharia, şi un mihrab sculptatat(. firidă ornamentală în peretele unei moschei (indicând direcția spre Meca) Aceasta sala de rugaciune, mare a avut iniţial un acoperiş drept la baza, cu un dom central, dar a fost înlocuit de mameluci cu un sistem complicat cross-boltit cu arce şi o cupolă mică peste arcade.


Kufic este cea mai veche forma caligrafica a diferitelor scripturi arabe şi constă într-o formă modificată de scriere Nabateana veche. Numele său este derivat din oraşul Kufa, Irak. deşi era cunoscuta în Mesopotamia, cu celpuţin 100 de ani înainte de întemeierea Kufei. La momentul apariţiei islamului, acest tip de scriere a fost deja utilizat în diferite părţi din Peninsula Arabică. Acesta a fost modul in care s-au scris primele exemplare ale Coranului.